7 Coisas que afetam negativamente a sua inteligência até que não haja mais volta

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Todo mundo sabe que existem certas atividades que diminuem nossas habilidades cognitivas. Ninguém consegue a pontuação mais alta em um teste depois de tomar algumas doses de tequila ou de não descansar o suficiente.

No entanto, existem alguns fatores muito pouco conhecidos que também diminuem nossa capacidade intelectual.

Algumas dessas atividades afetam nossa inteligência apenas temporariamente, enquanto outras mostraram ter efeitos de longo prazo. Você quer saber do que estamos falando?

Aqui estão 8 fatores que afetam negativamente o seu nível cognitivo:

1. Smartphones

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Um grupo de pesquisadores da Universidade do Texas pediu a cerca de 800 usuários de smartphones que realizassem uma série de testes que exigiam atenção total em um computador.

Alguns foram solicitados a deixar seus telefones em outra sala, enquanto outros foram simplesmente solicitados a silenciar seus dispositivos e colocá-los voltados para baixo ao lado do teclado. Curiosamente, aqueles que deixaram seus telefones em outra sala tiveram um desempenho significativamente melhor nos testes do que aqueles que tinham seus telefones próximos a eles.

Os pesquisadores concluíram que ter um telefone à vista reduz a capacidade de uma pessoa de se concentrar e realizar tarefas precisas. As pessoas estão tão acostumadas a verificar seus celulares que seu subconsciente tem que lutar contra esse hábito quando tentam se concentrar em outra coisa.

Esse esforço para evitar o foco no telefone esgota a energia e a atenção que deveriam ser usadas para realizar a tarefa em questão. Somente a remoção completa do telefone dá ao subconsciente o descanso necessário para evitar a vontade de pegar o telefone e verificar se há novas notificações.

2. Multitarefa

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Vários estudos mostraram que a multitarefa é uma atividade contra-intuitiva. O cérebro não consegue se concentrar em mais de uma coisa por vez. Como resultado, as pessoas têm menos sucesso na conclusão de tarefas executadas simultaneamente em comparação a fazê-las uma de cada vez.

Curiosamente, muitas pessoas afirmam ser boas em multitarefa, então os pesquisadores se perguntaram se poderia ser uma habilidade especial disponível apenas para algumas pessoas. Portanto, uma equipe da Universidade de Stanford entrevistou voluntários sobre sua percepção de quão bem eles podiam realizar várias tarefas ao mesmo tempo e, em seguida, avaliou sua capacidade de fazê-lo.

Os resultados mostraram que a realidade era totalmente diferente. Pessoas que se orgulhavam de serem adeptas da multitarefa, na verdade, se saíram pior do que aquelas que disseram preferir se concentrar em apenas uma atividade antes de passar para a outra.

A multitarefa não só resulta em desempenho inferior, mas também faz com que nosso QI caia ao tentar focar em muitas coisas ao mesmo tempo. Um estudo do Instituto de Psiquiatria de Londres descobriu que a multitarefa causou uma diminuição temporária de 10 pontos no QI, um declínio maior do que o experimentado depois de fumar maconha ou uma noite sem dormir.

3. Açúcar

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Uma dieta rica em frutose produz uma diminuição na inteligência em apenas 6 semanas.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia estudaram como uma dieta rica em frutose afetou cognitivamente o uso de ratos.

Para eles, os cientistas ensinaram os roedores a encontrar o caminho para sair de um labirinto antes de dividi-los em dois grupos. Ambos os grupos receberam água com frutose. Mas um grupo também foi alimentado com ácidos graxos ômega-3, que parecem proteger as células cerebrais.

Após apenas 6 semanas, os ratos que receberam ácidos graxos ômega-3 tiveram um desempenho significativamente melhor no labirinto do que aqueles que não receberam. Roedores que não receberam ácidos graxos ômega-3 mostraram diminuição da atividade sináptica e uma incapacidade de lembrar o caminho que haviam aprendido anteriormente.

A ingestão de altos níveis de frutose também afetou os níveis de insulina dos ratos. As células cerebrais usam açúcar como combustível. Um influxo constante de frutose afeta como as células no cérebro armazenam e usam a frutose, o que afeta como as células funcionam no processamento de pensamentos e emoções.

4. Programas de TV estúpidos

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Os pesquisadores descobriram que, quando se trata de inteligência, você é o que vê.

O fato de muitos programas de TV serem de péssima qualidade e não oferecerem valor educacional não é novidade, mas foi demonstrado que, além de carentes de substância, programas de TV insípidos também tornam as pessoas mais burras.

Markus Appel, psicólogo e professor austríaco, avaliou um grupo de estudantes universitários sobre vários tópicos. Antes dos testes, metade dos participantes ouviu uma história absurda sobre um idiota que ficava tomando decisões erradas. Após a leitura do texto, os alunos que realizaram a avaliação tiveram desempenho pior nas provas do que os alunos que não leram a história.

Appel explica que a queda na pontuação da avaliação se deve aos efeitos residuais, muitas vezes não intencionais, da exposição à mídia. Isso pode causar mudanças no comportamento, opiniões ou inteligência.

Isso significa que assistir a um reality show sobre uma pessoa burra pode ser engraçado, mas sua estupidez é contagiante.

5. Jet Lag

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O jet lag pode fazer você se sentir mal por alguns dias, mas quando se trata de memória e aprendizado, os efeitos negativos duram muito mais tempo do que você imagina.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, estudaram o jet lag crônico em hamsters, pois esses animais são um modelo quase perfeito de nossos ritmos circadianos. Duas vezes por semana durante um mês, os pesquisadores modificaram a programação dos hamsters em seis horas para simular um voo internacional e sua mudança de horário correspondente.

Os hamsters foram testados em tarefas de memória e aprendizado durante a simulação de jet lag e um mês depois que eles retornaram a um cronograma de sono ininterrupto. Os testes realizados enquanto os hamsters estavam com o jet lag deram resultados ruins, como esperado. Os hamsters com jet lag tinham dificuldade em aprender tarefas simples que os hamsters que desfrutavam de um sono ininterrupto realizavam facilmente.

Surpreendentemente, um mês depois que os hamsters voltaram ao seu horário normal, eles continuaram a ter um desempenho muito ruim nos testes de memória e aprendizado. Um exame mais detalhado revelou que os hamsters cujo horário de sono foi alterado tinham apenas metade do número de neurônios em seu hipocampo do que seus pares no grupo de controle. Essa deficiência no hipocampo ficou evidente mesmo semanas depois que os hamsters voltaram à rotina normal.

6. Iluminação ruim

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Pesquisadores da Michigan State University descobriram uma ligação entre iluminação fraca e diminuição da capacidade de lembrar e aprender.

Os cientistas estudaram o cérebro de um grupo de ratos da grama do Nilo. Como os humanos, os ratos da grama do Nilo são ativos durante o dia e dormem à noite. No início do estudo, os ratos foram treinados para encontrar o caminho para sair de um labirinto. Eles foram então divididos em dois grupos, metade dos ratos foi exposta à luz forte durante o dia e a outra metade foi colocada em luz fraca.

Após 4 semanas, os ratos expostos à luz fraca perderam 30% de sua capacidade hipocampal, o que é crucial para o aprendizado e a memória. É por isso que, depois de introduzir todos os ratos no labirinto em que foram previamente treinados, apenas os indivíduos que foram expostos à luz fraca tiveram pior desempenho.

A fraca iluminação usada no estúdio é semelhante à típica iluminação interna encontrada na maioria dos ambientes domésticos e de escritório.

7. Obesidade

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O excesso de gordura corporal afeta a maneira como todos os nossos órgãos funcionam, incluindo o cérebro.

Os pesquisadores examinaram os cérebros de 17 mulheres obesas e descobriram que seus cérebros eram capazes de metabolizar açúcares mais rapidamente do que as mulheres de peso médio que constituíam o grupo de controle. Além disso, a função cognitiva de mulheres obesas foi avaliada antes e depois de serem submetidas à cirurgia bariátrica.

Os resultados dos testes realizados após a cirurgia para perda de peso foram significativamente melhores do que aqueles realizados antes da cirurgia. Mulheres que eram previamente obesas mostraram melhorias cognitivas particulares nas funções executivas, que se preocupam com o planejamento e a organização.

O cérebro das pessoas obesas processa os açúcares de maneira diferente dos cérebros de pessoas com peso saudável. Acredita-se que essa diferença no processamento causa danos estruturais no cérebro, que por sua vez afeta o desempenho cognitivo.

8. Receber palmadas na infância

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Um estudo com crianças nos Estados Unidos descobriu que crianças que foram espancadas tinham QIs mais baixos.

Os pesquisadores testaram as habilidades cognitivas de dois grupos de crianças de 2 a 4 anos e de 5 a 9 anos. Quatro anos depois, eles re-examinaram crianças em cada faixa etária.

Na faixa etária mais velha, as crianças que foram espancadas tinham um QI médio quase 3 pontos menor do que as crianças que não haviam sido espancadas. Na faixa etária mais jovem, o QI médio das crianças que receberam uma surra foi 5 pontos inferior ao das que não receberam.

Dados mais gerais também mostraram que os países onde as palmadas eram mais frequentes também tinham um QI médio mais baixo.

Uma explicação oferecida para a correlação entre surras e QI reduzido foi o estresse sofrido pela criança. Os pesquisadores dizem que levar um tapa na infância pode levar ao estresse crônico, fazendo com que se assustem facilmente e frequentemente fiquem com medo. Esses fatores estão associados a um QI mais baixo.

As taxas de punição corporal diminuíram globalmente. Os cientistas acreditam que isso levará a um aumento mundial no QI médio.

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